Hva er fri rettshjelp?

Skrevet av Advokat søn 01/01/2017 - 00:00

Fri rettshjelp er et rettshjelpstilbud som er opprettet av det offentlige for å hjelpe personer med å kunne få nødvendig juridisk bistand uavhengig av vedkommendes økonomi. Dette gjelder i visse typer saker som er ansett spesielt viktige for folks velferd. Tilbudet går ut på at staten, helt eller delvis, dekker utgifter og omkostninger som påløper i forbindelse med advokatbistand, i og utenfor rettergang.
Fri rettshjelp er således, kort fortalt, i hovedsak advokatbistand som er subsidiert av staten, med formål å hindre rettstap som følge av dårlig økonomi. Fri rettshjelp gis som fritt rettsråd, fri sakførsel eller fritak for rettsgebyr etter rettshjelploven, utenom i saker om idømming og fullbyrding av straff.
Rettshjelploven suppleres av straffeprosessloven, som inneholder regler om forsvareroppnevning og bistandsadvokat på det offentliges bekostning.

Fritt rettsråd er fri rettshjelp utenfor rettergang og omfatter, foruten advokatråd om rettslige spørsmål, også ren informasjon om rettsregler og mer omfattende saksbehandling ved advokat - så som utarbeidelse av søknad, klage og korrespondanse med motpart m.v, samt mekling ved advokat (kun søkers halvdel av utgifter til advokatmekleren dekkes som fritt rettsråd).
Som saker utenfor rettergang anses også forliksrådsbehandling og lensmannsskjønn, samt voldgiftssaker - med mindre disse er så omfattende at fri sakførsel unntaksvis kan gis.
Fylkesmannen kan samtykke til dekning av annen sakkyndig hjelp og søkerens egne vesentlige og nødvendige utgifter i anledning rettsrådet - typisk vesentlige reise- og oppholdsutgifter (må p.t. utgjøre mer enn kr 2040, med unntak for reiseutgifter som påløper når en part møter i sak for fylkesnemnda), samt utgifter til tolk og DNA-analyse i trygdesaker.

Fri sakførsel er fri rettshjelp (advokatbistand) i saker som går for domstolene (unntatt forliksrådet), samt visse forvaltningsorgan.
Herunder omfattes skiftesaker som behandles av retten og saker om tvangsfullbyrdelse eller midlertidig sikring, samt namsrettssaker i søksmåls former, andre skjønn enn lensmannsskjønn og unntaksvis omfattende voldgiftssaker, men ikke behandling i forliksråd.
Foruten hel eller delvis dekning av salær til prosessfullmektig (advokat), innebærer fri sakførsel også fritak for behandlingsgebyr og saksutgifter som ikke dekkes av dette, såkalte sideutgifter.
Det kan også gis bevilling til dekning av partens egne vesentlige og nødvendige reise- og oppholdsutgifter m.v., utgifter til sakkyndig som ikke er oppnevnt av retten (eksempelvis psykolog) og i unntakstilfelle saksomkostningsansvar ovenfor motparten.
Bevilling til fri sakførsel omfatter ikke bistand til å få gjennomført domsavgjørelse, således at aktuell tvangsfullbyrdelse eventuelt må søkes dekket som fritt rettsråd.

Fritak for rettsgebyr innebærer at man slipper å betale for å få behandlet saken i rettsapparatet, og omfatter foruten fritak for behandlingsgebyr også fritak for å betale utgifter til saksutdrag, meddommere, skjønnsmenn, sakkyndige, vitner, oversettelser, særlige undersøkelser og andre sideutgifter.

Etter særskilt søknad kan videre bevillingen til fri rettshjelp utvides til å gjelde bistand til å gjøre myndighetene oppmerksom på generelle forhold som måtte ligge til grunn for saken/det aktuelle problem, samt foreslå endringer og forbedringer av lovregler eller forvaltningspraksis.